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Rund 85 überschwemmte Teilnehmer des von ASJA gesponserten kostenlosen Treffens am Sonntag, dem 15. Mai, in der Berkeley Public Library hörten von beiden Seiten (und den Zweifeln eines Skeptikers), was zwei Revolutionen großer Veränderungen in der Verlagsbranche sein könnten.

Das Thema war “eBooks, Apps und die Cloud: Wie Autoren die Zukunft des Publizierens gestalten”. Mark Coker, Gründer von Smashwords, sagte das Ende der Mainstream-Verlage voraus, wie wir sie kennen. David Marshall von Berrett-Koehler antwortete, indem er über die Veränderungen sprach, die traditionelle Verlage vornehmen werden, um in Zukunft zu überleben und zu gedeihen. Und der Verlagsberater Peter Beren bot nach dem Coker-Marshall-Handel einen dritten Standpunkt an, dass letztendlich die “großen Häuser” das E-Book-Format aufnehmen und dominieren könnten.

Es ist Zeit, die Öffentlichkeit entscheiden zu lassen, was sie lesen möchten

Mark Coker sagte zunächst: “Es ist Zeit für Schriftsteller und Verleger, für freie Meinungsäußerung zu kämpfen!” Und dass es ironisch war, dass seine Mutter (und er in der Gebärmutter) ein paar Blocks entfernt auf ihrem Höhepunkt in den 1960er Jahren Teil der Redefreiheit waren In allen Geschäftskategorien erlebt das Veröffentlichen von Büchern eine Renaissance, da Unternehmen wie Smashwords, die eine kostenlose Veröffentlichungs- und Vertriebsplattform anbieten, gewöhnlichen Menschen das Sagen und Drucken ermöglichen.

Die “Big 6” bewertete den Wert von Schriftstellern anhand des kommerziellen Werts der Bücher, die sie zur Veröffentlichung schickten. Sie kontrollierten die Druckmaschinen und Orte der Massenverteilung, aber ihr Mythos als Wertschiedsrichter weicht einem neuen, wenn physische Buchhandlungen schließen. Sie verlagern die Last der Öffentlichkeitsarbeit nach der Veröffentlichung auf die Schriftsteller, und der Fortschritt ihrer Bücher bricht zusammen, als sie fast fertig waren Wenn Sie die Einreichung ablehnen, dauert es 18 Monate, bis die wenigen akzeptierten Bücher gedruckt sind. Wenn das neue Buch nicht innerhalb der ersten Wochen nach seiner Veröffentlichung ausverkauft ist, wird es zur Aufbewahrung oder Zerkleinerung entfernt. “”

“Schriftsteller wurden ausgebeutet. Es ist die Öffentlichkeit, die entscheiden muss, was sie lesen möchten. Wir bieten eine offene Online-Plattform, auf der Schriftsteller ihr Potenzial ausschöpfen können. Dadurch entsteht eine viel größere Auswahl.”

Coker sagte, dass die Antworten auf zwei Fragen den Untergang der großen Verlage verursachen würden (obwohl sie niemals ganz verschwinden werden und dies auch nicht tun sollten):

Die erste Frage lautet: “Was können Redakteure tun, was ich selbst nicht tun kann?”

Die zweite Frage: “Wird die Verwendung eines traditionellen (oder Mainstream-) Verlags den Erfolg meines Buches beeinflussen?”

Als Antwort auf die erste Frage sagte Mark, dass jeder Autor das Smashwords-Format verwenden kann, um ein eBook in neun Softwaresprachen zu erstellen. Diese Bücher werden dann von Händlern auf der ganzen Welt offen vermarktet und dienen demokratisch allen. Für den Autor / Herausgeber fallen keine Gebühren an. Und für jedes verkaufte Buch wird eine Lizenzgebühr von 60 bis 85% gezahlt (im Vergleich zu 5 bis 17% Lizenzgebühr für die großen Häuser). Bücher werden fast sofort nach ihrer Verarbeitung als E-Books veröffentlicht.

Die zweite Frage: Wie würde ein traditioneller Verlag den Erfolg eines Buches behindern? Coker, der es unerschwinglich macht (zum Teil, um seine Gemeinkosten zu bezahlen), sagte Coker, der es oft für das Zwei- oder Dreifache des Preises von E-Books verkauft. Und indem die Verbreitung geografisch oder zeitlich begrenzt begrenzt wird. (“E-Books haben keine Grenzen, da sie sofort international zugänglich werden, sobald sie in einem Online-Katalog angezeigt werden. Leser können einen Teil des Buches auch vor dem Kauf ausprobieren. Bücher sind für immer überall verfügbar.”)

“Durch die Selbstveröffentlichung und die Verfügbarkeit der Ressourcen können Autoren / Herausgeber die Kontrolle über ihr eigenes Veröffentlichungsziel übernehmen”, fügte Mark hinzu. “Wenn sie ein gutes Buch schreiben, das bei Schriftstellern Anklang findet, werden Käufer den Schriftsteller mit Mundpropaganda ehren.”

Eine weitere wichtige Frage bleibt jedoch unbeantwortet: Wird der Prozess der “offenen Presse” oder der “weiteren Veröffentlichung” den Autoren ein ausreichendes Einkommen für ihre Bemühungen bieten? “Im Moment haben wir weniger als 50 Autoren, die 50.000 US-Dollar pro Jahr verdienen”, antwortete Mark mit einem Lächeln.

Smashwords ist eines von acht Open-Press-Unternehmen, die derzeit Hardcover- und elektronische Bücher drucken und vertreiben. Andere sind CreateSpace, Kindle, PubIt !, Lulu, Blurb, Scribd, Google und LightningSource.

Ist eine zweite Verlagsrevolution im Gange?

Etablierte Verlage haben festgehalten. Es wurde argumentiert, dass sie nicht nur bleiben würden (obwohl wahrscheinlich modifiziert), sondern auch eine neue Art von Buch und Produktion schaffen würden, die für neue Unternehmungen wie Smashwords einfach zu komplex und vielschichtig wäre.

D. Patrick Miller, Präsident der NorCal-Abteilung der American Society for Journalists and Authors (ASJA), stellte David Marshall, Vizepräsident für Redaktion und Digital bei Berrett-Koehler Publishers in San Francisco, einem unabhängigen Haus für Sachbuchbildung, vor.

David glaubte, dass die Zukunft traditioneller Verlage von Software, Layering, Video, Animation, Leserinteraktivität und der Nutzung der “Ära des Fernsehens und Lesens von Büchern” durch intelligentere und strengere Unternehmen abhängt. In dieser neuen Welt wurden Autoren gebeten, sich nicht als Autoren von Büchern zu verstehen, sondern als Symbole des kreativen Wandels.

Marshall konzentrierte sich auch auf die Revolution im Verlagswesen, wobei er sich stärker auf die digitale Explosion von Tablets und E-Readern konzentrierte und die Top 4 als Amazon, Apple, Barnes und Noble und Google sowie vier Hauptformate mit dem Namen pdf (mit der genauen Nachbildung des gedrucktes Buch), E-Pub (mit fortlaufendem Text, in dem Schriftart und Größe geändert werden können, Grafiken und Tabellen sollten jedoch weggelassen werden), Mobi (auf dem Kindle) und das von der Google Buchsuche verwendete digitalisierte Verfahren.

Der größte Teil der Transformation von Print zu Digital habe in der Fiktion stattgefunden. Sachbücher stiegen von 7% auf 12% der Gesamtzahl. Marshall malte weiterhin die Vision, wie Sachbücher in naher Zukunft aussehen werden, als “erweiterte” Bücher mit Audio-, Video-, Selbstbewertungs- und Community-Portalen, in denen Leser mit dem Autor und anderen Lesern sprechen können. Möglicherweise enthält das Buch Spiele oder Animationen im Vorwort mit dem Voice-Over des Autors.

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